LOS 6 PROBLEMAS MÁS COMUNES A LOS QUE TE ENFRENTARÁS CON TUS INVERSIONISTAS.

Los ángeles inversionistas y fund managers de capital privado suelen ser tus mejores amigos, son personas en las que puedes confiar, te respetarán y apoyarán como si fueran tus tíos consentidos de la infancia, sin embargo existen personas que no suelen tener los mismos ideales y valores, son tiburones que te asecharán a cada momento y aprovecharán una oportunidad para eliminarte de tu empresa, por eso es importante que al momento de entrar a la etapa de levantar inversión para tu startup, lo hagas por medio de clubes de inversión acompañados de una incubadora o aceleradora reconocida para evitar tragos amargos, además de conocer previamente los 6 principales problemas a los que te puedes enfrentar con tu inversionista si no se encuentran alineados los objetivos de ambos.

1.Tomar decisiones solo y sin consultar a tus inversionistas.

Debes tener en cuenta que subir nuevas personas al barco o inversionistas a tu empresa, significa que ya no serás el dueño único y las decisiones importantes deberán tomarse por medio de un consejo de administración que deberá estar regido bajo un correcto gobierno corporativo, el cual será la mejor forma de organizar y operar la empresa aplicando las mejores prácticas corporativas existentes a nivel mundial, ya que si no lo haces, te enfrentarás a problemas fuertes ante tus inversionistas por tomar decisiones posiblemente equivocadas o que van en contra de los objetivos conjuntos, lo que puede desembocar en problemas legales que no te recomendaría para nada. Así que mi recomendación sería que tomaras un curso de Gobierno Corporativo, recordando que la formación y ampliación del conocimiento es lo más importante en las empresas y por su puesto contratar un buen despacho de abogados en derecho corporativo.

2. No llevar una administración financiera correcta.

Para muchos emprendedores las finanzas suelen ser aburridas y en muchos casos poco comprensibles, sin embargo, es la información más importante de las empresas, ya que estas son las radiografías de los recursos con los que cuentan las organizaciones, y si no se llevan en forma correcta, pueden desencadenar grandes problemas de información al momento de la toma de decisiones, aparte por supuesto de estar entrando en problemas legales y fiscales si no se llevan correctamente. Recordemos que una startup esta diseñada para crecer rápidamente con la finalidad de convertirse en una empresa tan grande que posiblemente pueda estar cotizando en la bolsa en algunos años, sin embargo al no llevar una adecuada administración financiera, tus inversionistas no podrán conocer la realidad de la empresa, bloqueando el crecimiento de la misma e incluso llegar al cierre. Mi recomendación es tomar un curso de dirección de negocios y finanzas, aparte de aliarte con consultores contables y financieros quienes te ayudarán a llevar una adecuada práctica corporativa.

3. Involucrarte en otros proyectos fuera de tu startup.

Tal vez eres un gran creativo con miles de ideas de negocio en la cabeza, y como todo buen emprendedor lo que que buscas es ejecutarlas, aunque algunas veces esto te desenfocará de tu objetivo en la dirección actual de tu startup, lo que ocasionará que tus inversionistas estén molestos o desconfíen de la dirección de la empresa para cumplir los objetivos. Hay que recordar que un ángel inversionista o fondo de inversión en realidad invierten en las personas (fundador y equipo), no solamente en el producto, lo que cualquier distracción por parte de los emprendedores será mal visto y desencadenará seguramente en problemas de lealtad y compromiso, sin entrar en detalles que puedes incurrir en problemas legales si dentro de los acuerdos estipulados en el acta constitutiva de la empresa se encuentran restricciones a estas prácticas e incluso de competencia. ¿Qué hacer entonces?, sin duda alguna estar consciente de que al menos durante los primeros 5 años de la operación de la empresa una vez levantada la inversión, deberás estar 100% enfocado en crecer y desarrollar la startup junto con tu equipo de trabajo y evitar cualquier distracción, una vez que logren vender la empresa en un M&A, podrás enfocarte en esas ideas que tienes en mete con la ventaja de que ahora tendrás muy probablemente los bolsillos llenos de recursos para poder hacerlo, y lo mejor de todo, es que te sobrarán inversionistas interesados en ser parte de tus proyectos porque has generado un buen track record.

4. Sueldos altos de los emprendedores.

Ser director de tu propia empresa no significa que puedas servirte con la cuchara grande, es decir los sueldos de los colaboradores, incluyendo el del CEO, deben ser adecuados al mercado y al tamaño de la empresa. Durante años he visto como proyectos startup fracasan porque el emprendedor fundador quiere pagarse sueldos como si trabajara para una empresa multinacional, sin embargo hay que tomar en cuenta que estás trabajando para tu propia empresa y que acabas de comenzar operaciones, lo importante en este momento es hacer que la empresa sea rentable lo más pronto posible y esto involucrará apretarse el cinturón llevando una metodología lean startup, donde se tienen que hacer sacrificios de presupuesto en todas las áreas, incluyendo tu sueldo, recuerda que la gran apuesta está en la venta de las acciones a largo plazo, no en el retiro de utilidades a corto plazo, así mismo es necesario cuidar los costos operativos, ya que esto perjudicaría el EBITDA de la empresa y por ende la valuación final, algo que a los inversionistas te aseguro no les gustará nada.

5. Falta de liquidez por parte del fondo o inversionista.

No todos los problemas vienen de parte el emprendedor, también algunos inversionistas tienen cola que les pisen, y es más común de lo que te imaginas. Si estás recibiendo la inversión solicitada en «capital calls», esto puede significar un riesgo para la liquidez de tu startup y llevarte al fracaso, ya que existen fondos de inversión poco profesionales o ángeles inversionistas con flujos no constantes de dinero que pueden en algún momento dejar de realizar los depósitos acordados a tu cuenta, y muy probablemente estarás bloqueado legalmente para levantar una nueva ronda según los estatutos que firmaron dentro del acta constitutiva. Por tal motivo y como es más común de lo que te imaginas, mi recomendación es solicitar capital solo por un plazo de operación de 12 meses, con la finalidad de realizar una nueva ronda cada año, así mismo solicitar que la inversión se haga en una sola exhibición y protocolizar el acta con los nuevos inversionistas lo antes posible, ten en cuenta siempre contar con un abogado corporativo experto en venture capital para que te asesores correctamente en los términos de la inversión, no firmar estatutos sin antes leerlos y estar de acuerdo, y sobre todo, siempre verificar la valoración, experiencia y recomendación del fondo de inversión o ángel inversionista con el que te vas a casar durante un tiempo determinado.

6. Nueva ronda de inversión.

Algunas veces las cosas no salen como uno quisiera, y las ventas no van como las habíamos proyectado en nuestra hoja de excel, sin embargo el dinero de los inversionistas puede haberse quemado y será necesario levantar una nueva ronda de inversión para mantener la empresa a flote, esto puede traer algunas diferencias de opinión entre los inversionistas y los emprendedores, debido a que la siguiente ronda tendrá que tener la misma valuación a la que entraron hace un año o más los actuales inversionistas, o peor aún, por debajo, esto podría desencadenar una serie de disgustos entre ambos, ya que a nadie le agrada perder dinero, sin embargo la decisión se tendrá que tomar y pronto, para poder obtener una nueva oportunidad de supervivencia en nuestra empresa. Es importante recordar que se requiere fracasar varias veces antes de triunfar, la perseverancia, compromiso, optimismo y esfuerzo conjunto de todos los integrantes de la startup harán que el éxito llegue, no te desanimes y sigue insistiendo cada día un poco más. 

Alejandro Lomas, es fundador y director de la Incubadora de Alto Impacto y Aceleradora de Empresas Startcups®, y especialista en impulsar empresas de base tecnológica en México y Latinoamérica por medio de la metodología Silicon Valley Innovation Model y realizando inversiones ángel de capital privado mediante Caffeine Ventures® Angel Capital Fund. 

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5 SENCILLOS PASOS PARA ENCONTRAR UNA IDEA DE NEGOCIO GANADORA.

Existen 5 guías fantásticas y súper efectivas que van más allá de simples metodologías de emprendimiento, mismas que te podrán ayudar a tomar una mejor decisión al momento de crear tu empresa.

Todos las personas cuando tenemos el deseo de emprender, siempre nos hacemos algunas preguntas como: ¿Qué tipo de empresa quiero desarrollar?, ¿Cual giro será el más rentable? ó ¿Me irá bien en ese negocio?, etc., todas estas preguntas y más, siempre vendrán a nuestra mente debido a que el miedo a emprender siempre se encuentra latente en la mente, sin embargo existen 5 guías fantásticas y super efectivas que van más allá de simples metodologías de emprendimiento, mismas que te podrán ayudar a tomar una mejor decisión al momento de crear tu empresa.

  1. EMPRENDE TU PASIÓN: Dedícate a lo que realmente te apasiona, aquello que harías gratis y aun así estarías contento de hacerlo. La única forma de soportar la presión del emprendimiento y sobre pasar las barreras económicas, sociales y estrés laboral, es seguir tus sueños y dedicarte todos los días a aquello que en verdad te apasiona hacer por completo.
  2. DESCUBRE TUS HABILIDADES: Enfócate en tus verdaderas habilidades, aquellos super poderes con los que fuiste dotado y que pueden ayudarte a resolver problemas de una forma más efectiva y mejor que nadie, estos pueden ser habilidades para las ventas o marketing, investigación y desarrollo de tecnología, finanzas y contabilidad, deporte o habilidades físicas, liderazgo en equipos, creatividad y artes, cocina, etc. No importa tu habilidad, descúbrela y usa esa herramienta con la que fuiste diseñado desde que naciste para crear tu nueva empresa.
  3. UTILIZA TU EXPERIENCIA: Todo emprendimiento es más sencillo cuando ya tienes experiencia previa sobre la industria o servicio en la que deseas desenvolverte, si has trabajado anteriormente en alguna empresa donde tuviste oportunidad de observar los problemas a los que se enfrenta en la actualidad y donde crees que tu tienes la respuesta para una solución más eficiente e innovadora, es ahí donde debes de enfocarte, ya que empatizar con el problema es la primer fase para crear soluciones innovadoras que puedan crear disrupción en la industria o sector.
  4. OBSERVA A LAS PERSONAS: La investigación de mercado basada en encuestas es una total pérdida de tiempo y dinero, la mejor investigación es la observación del comportamiento de las personas, esto es la base del neuromarketing, la mejor herramienta de investigación de insights que existe en la actualidad. ¿Qué tienes que hacer?, simple, cómprate un café, ponte ropa cómoda y salte a la calle a observar a las personas, visita centros comerciales, aeropuertos, hospitales, escuelas, iglesias, etc. y anota o graba todas las acciones de las personas donde veas que pueden tener problemas, o donde veas que puede existir una mejor solución a lo que actualmente hacen o como lo hacen. Esta información te ayudará a descubrir nuevas oportunidades de negocio y cuando la encuentres, algo dentro de ti te dirá «bingo», «esto es lo que quiero hacer». Así que alístate y sal cuanto antes a recaudar información del mercado.
  5. SIGUE TU INTUICIÓN: Las mejores respuestas provienen de tu ser interior, la intuición es el mejor aliado de tu mente, comienza a meditar y a escuchar a tu «yo interior», esto te ayudará a concentrarte y a tomar decisiones importantes con mayor certeza y exactitud, la respuesta esta en tu mente, no en la gente. Camina, respira, relájate y compila la información antes de actuar.

Si sigues estos 5 simples pasos o guías, te aseguro que lograrás encontrar una gran oportunidad para emprender tu negocio y al cual te podrás dedicar durante los siguiente años hasta lograr desarrollarlo, crecerlo y venderlo al mejor postor.

No dejes de soñar, no dejes de invertir tiempo, esfuerzo y dinero en tus ideas, se perseverante en tu trabajo para hacerlo cada día mejor, siempre recuerda que lo que realmente importa en la vida es ser feliz con lo que haces y eres, ayuda a los demás a resolver sus problemas y trasciende inspirando a otros a hacerlo mejor que tu.

Alejandro Lomas, es fundador y director de la Incubadora de Alto Impacto y Aceleradora de Empresas Startcups®, y especialista en impulsar empresas de base tecnológica en México y Latinoamérica por medio de la metodología Silicon Valley Innovation Model y realizando inversiones ángel de capital privado mediante Caffeine Ventures® Angel Capital Fund. 

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¿CÓMO UTILIZAR EL DESIGN THINKING, BUSINESS MODEL CANVAS Y LEAN STARTUP SIN PERDERTE EN EL INTENTO?.

Al momento de crear tu modelo de negocios es muy posible que te puedas perder con tantas metodologías existentes, sin embargo es muy sencillo si aprendes para que fue creada cada una de ellas y explotas su potencial al máximo.

Si eres un emprendedor y te encuentras en la fase de creación de tu empresa o startup, seguramente alguien ya te habrá comentado sobre la importancia de crear un plan de negocios antes de arrancar, sin embargo es muy normal que te encuentres perdido mucho antes de comenzar a escribir las primeras lineas de tu plan, y esto es debido a que ni tu, ni nadie en este planeta cuenta con la habilidad de ver a través del futuro para adivinar todo lo que puede pasar dentro y fuera de tu nuevo proyecto.

Para esto, grandes pensadores e investigadores del ecosistema emprendedor a nivel mundial como Alexander Osterwalder, Yves Pigneur, Eric Rise, Steve Blank, Tim Brown y David Kelley han creado metodologías de mucho valor que te ayudarán a pensar de manera más asertiva al momento de crear la propuesta de valor que entregarás a tu mercado.

Aunque todas las metodologías creadas por estas personas funcionan, cada una tiene diferentes objetivos, y lo más importante, todas tienen un punto donde convergen entre ellas, que es el tema que tocaremos el día de hoy en este artículo.

El primer paso que debes hacer es priorizar la metodología con la que debes empezar, y esta es:

DESIGN THINKING: Esta herramienta fantástica creada por David Kelley profesor de la Universidad de Stanford y fundador de IDEO la consultora de innovación más importante a nivel mundial, tiene el objetivo de ayudar a los emprendedores y directores a crear un factor de innovación en sus empresas, enfocándose 100% en el usuario de sus productos, no en el producto mismo, recordando que innovación significa crear valor valor. 

Para esto se utilizan 5 pasos dentro del Design Thinking, donde el primero es «Empatizar», esto significa ponerse en los zapatos del usuario, para comprender a detalle las necesidades y deseos de este en la vida diaria y así descubrir los problemas a los que se enfrentan tus posibles clientes y que nosotros como emprendedores estamos dispuestos a resolver.

El segundo paso es «Definir», es decir, ponerle nombre y apellido al problema principal que vas a resolver, y aquí es donde comienza todo, definiendo las habilidades y talentos con las que cuentas y que usarás como armas para enfrentarte a resolver dichos problemas, recordando que tu propósito en la vida, es ese punto donde converge tu pasión, profesión, vocación y misión.

El tercer paso dentro de la metodología Design Thinking es «Idear», es la etapa en donde debes invitar a varias personas con diferentes profesiones y gustos para crear un brainstorming grupal, donde por medio de esta lluvia de ideas comenzarás a generar la llamada estrategia de innovación abierta. Recuerda que la diversidad de pensamientos, creencias y habilidades harán más rica la creación de tu solución innovadora.

Dentro del cuarto paso se encuentra el «Prototipado», aquí lo más importante es llevar de una forma ágil y rápida el desarrollo de un producto mínimo viable, dándole forma física a esa gran idea que salió del brainstorming para solucionar el problema antes definido. En esta etapa lo más importante no es crear el producto perfecto, ni con todas las funcionalidades que te has imaginado, si no crear el producto más básico y de bajo costo que solo te ayude a validar la viabilidad del nuevo producto, y aquí es donde entra el quinto y último paso del Design Thinking, el «Testeo», una vez desarrollado en MVP ó Producto Mínimo Viable, es necesario probarlo en el mercado para obtener información valiosa por parte de los usuarios, quienes te retroalimentarán con información importante sobre el producto, y aquí tendrás que recopilar dicha información para volver al laboratorio de prototipado y adaptar rápidamente los posibles cambios o mejoras que fueron solicitadas por las personas.

Es aquí en estos dos últimos pasos del Design Thinking donde converge la segunda metodología más usada por el ecosistema emprendedor, el denominado Lean Startup. 

LEAN STARTUP: Es una herramienta super poderosa que te ayudará a crear Productos Mínimos Viables de una forma ágil y sencilla, el método Lean Startup creado por Eric Rise emprendedor exitoso en Silicon Valley, está diseñado para enseñar a conducir a una startup a través de la experimentación. En lugar de hacer planes complejos basados en muchas asunciones, se pueden hacer ajustes constantes con un volante llamado circuito de feedback de Crear-Medir-Aprender, que es el núcleo central de esta metodología y que ha ayudado a miles de startups en el desarrollo de productos para ser adoptados por el mercado rápidamente.

El primer paso es «Crear», consiste en construir proyectos viables que inicialmente te consuman menos tiempo y dinero, tratando de aprovechar al máximo cada recurso, generando el mínimo de desperdicio y utilizando las hipótesis de creación de valor y de crecimiento para tener una visión de hacia donde quieres llegar. Es importante destacar que Lean Startup no es una fórmula mágica infalible, sino una filosofía empresarial innovadora que ayuda a emprendedores a escapar de las trampas del pensamiento empresarial tradicional.

El segundo paso es «Medir», simple, lo que no se mide, no se controla, en esta etapa del proceso es necesario que tengas una contabilidad de la innovación, contar con indicadores clave los cuales compitan entre los accionables y los de vanidad, es decir los que realmente son necesarios para que el producto funcione y los que tu como emprendedor quieres que tenga, por muy bien que estén planteados los experimentos que pongan a prueba las hipótesis de valor y crecimiento de una startup, si no utilizas los indicadores correctos para evaluar las conclusiones de dichos experimentos, será un desperdicio de tiempo. Los hitos de aprendizaje te evitarán esta espiral negativa y el esquema de la contabilidad de la innovación te dejará claro ¿cuándo la empresa está atascada? y necesita un cambio de dirección. A través de este proceso de dirección, puedes aprender cómo saber si ha llegado el momento de hacer un giro drástico llamado «pivote» o si debes perseverar en la trayectoria actual. 

«Aprender», es el tercer paso del método Lean Startup, no hay fracasos en el emprendimiento, son aprendizajes. No hay mayor destrucción del potencial creativo que la decisión errónea de perseverar en algo que has visto que no tiene futuro ni crecimiento continuo. La productividad de la startup no consiste en automatizar más aparatos o elementos, consiste en alinear los esfuerzos con un negocio y producto que funcionen para crear valor, los pivotes exitosos te sitúan en una senda que te permite desarrollar un negocio sostenible. La palabra pivote a veces se usa de forma incorrecta como sinónimo de cambio, un pivote es un tipo especial de cambio, diseñado para probar una nueva hipótesis fundamental sobre el producto, el modelo de negocio y el motor de crecimiento. 

Cuando tienes el motor de la empresa revolucionado, el método Lean Startup te ofrece mecanismos para que el negocio escale y crezca a la máxima velocidad, y es en este punto donde converge esta metodología con el Business Model Canvas, ya que una vez que has encontrado el mejor producto mínimo viable para tu startup, es momento de organizar toda la estructura del modelo de negocio.

BUSINESS MODEL CANVAS: es una instrumento de construcción de valor para la creación de modelos de negocio creado por Alexander Osterwalder, que facilita la comprensión y el trabajo de la estructura del negocio desde un punto de vista integrado que entiende a la empresa como un todo.

El Business Model Canvas se compone de 9 bloques que representan las áreas clave de tu empresa y que deberás estudiar detenidamente para construir el modelo de negocio más óptimo para tu startup.

El primer paso es la «Propuesta de Valor», misma que has definido con la anterior metodología Design Thinking, la cual esta basada en la observación, empatía y compresión del problema que vas a resolver por medio de los productos y servicios de tu empresa, mismos que creaste y validaste mediante el método Lean Startup. Esta propuesta de valor, también habla de la estrategia competitiva e innovadora de alto valor que ofrecerás a tu segmento de clientes, los cuales son el siguiente paso a definir dentro de la metodología Business Model Canvas.

«Segmentos de Clientes», el cliente, es la base del modelo de negocio, así que por esa misma razón es muy importante que te enfoques a conocerlos perfectamente, aquí deberás describir a detalle tus grupos objetivo con perfiles demográficos, psicográficos, geográfico y de estilo de vida para conocer perfectamente a tus usuarios.

«Canal de Distribución y Venta», este bloque trata uno de los aspectos clave de cualquier modelo de negocio, aquí definirás ¿cómo vas a entregar la propuesta de valor a cada segmento de clientes?, ¿qué medio de distribución es el más eficiente en tu startup?, ya que en base a las decisiones que tomes en este punto, deberás conformar una experiencia de cliente u otra.

«Relación con los Clientes», este es uno de los aspectos más críticos en el éxito de tu modelo de negocio, ya que aquí deberás definir adecuadamente ¿qué relación mantendrá tu startup con los clientes a nivel de percepción? ó ¿cómo vas a inspirarlos para que se conviertan en fans de tu marca?. Desarrolla una estrategia de branding con un brief creativo de comunicación de marca que detone emociones positivas altamente memorables entre tus consumidores.

«Socios Clave», ¿quiénes serán tus aliados clave que hará de tu startup una fuente inagotable de valor?, son todos aquellos proveedores calificados, aliados estratégicos y socios de negocio que formarán parte fundamental de tu modelo de negocio para complementar tus capacidades y potenciar tu propuesta de valor, optimizando los recursos y reducir la incertidumbre.

«Actividades Clave», para entregar una óptima propuesta de valor a tus clientes, es necesario llevar una serie de actividades clave internas, como procesos de producción, marketing, finanzas, recursos humanos, etc. Estas actividades te permitirán entregar al cliente productividad, efectividad y garantía con un alto nivel de experiencia de consumo.

«Recursos Clave», en esta sección o bloque, deberás describir todos aquellos recursos o herramientas que necesitarás para llevar acabo de operación diaria del negocio, como pueden ser maquinaria y equipo, mobiliario, transporte, software, entre otros. Es necesario que especifiques la cantidad, intensidad, tipo y calidad de tus recursos.

«Flujo de Ingresos», este punto podría resultar bastante obvio, sin embargo si no lo tienes bien diseñado, puedes enfrentar problemas en las ventas. Aquí deberás diseñar el ¿qué? y ¿cómo venderás tus productos?, ya sea por venta única, suscripción mensual, membresía, freemium, comisión, etc, y deberás proyectar las ventas a corto, mediano y largo plazo con cantidad unitaria y precio de cada uno de tus productos, para así poder conocer el «cash flow» que proyectarás en tu empresa.

«Estructura de Costos», por último, pero no menos importante, necesitarás crear tu estrategia de costos fijos y variables dentro de la empresa, con los cuales podrás analizar a detalle en que rubros deberás tener más cuidado al momento de operar la administración de los recursos financieros.  

Como has observado en el desarrollo de este artículo, si usas correctamente estas tres importantes metodologías al momento de crear tu plan de vida y negocio, te aseguro que podrás reducir la probabilidad de fracaso al momento de emprender en tu startup. Te recomiendo estudiar con más profundidad estas herramientas de innovación o acercarte a alguna incubadora de alto impacto o aceleradora de empresas como Startcups, que pueda capacitarte con estas y más metodologías para lograr el éxito en tu emprendimiento o escalamiento empresarial.

Alejandro Lomas, es fundador y director de la Incubadora de Alto Impacto y Aceleradora de Empresas Startcups®, y especialista en impulsar empresas de base tecnológica en México y Latinoamérica por medio de la metodología Silicon Valley Innovation Model y realizando inversiones ángel de capital privado mediante Caffeine Ventures® Angel Capital Fund.